Itinerario por la Costa Oeste de Estados Unidos a realizar en autocaravana

Consejos para planificar la ruta perfecta por la Costa Oeste de EEUU

Consejos para elegir y planificar la ruta. En búsqueda del itinerario perfecto!

Planificar la ruta quizá sea la tarea más larga y difícil de todos los preparativos de un viaje por la Costa Oeste de los Estados Unidos (y en general de cualquier viaje): de cuántos días dispongo, lugares imprescindibles que no me quiero perder, fines de semana a evitar, clima idóneo... Os presentamos 10 consejos para facilitar la labor y no morir en el intento.

1- ¿De cuántos días dispongo?

Una vez se elige viajar a la Costa Oeste de EEUU hay que tener en cuenta los días disponibles para dicho destino. Es un destino lejano (algo más de 12 horas de vuelo desde Barcelona), por lo que la recomendación es la de tener un mínimo de 2 semanas para llevarlo a cabo. Hay gente que ha viajado 10 días o incluso 1 semana, pero creemos que no merece la pena ya que con tan pocos días se visita una mínima parte de todo lo que esta parte del mundo tiene que ofrecer.

Nosotros realizamos el viaje en 3 semanas y para nosotros sería el tiempo ideal ya que te permite visitar muchos lugares y pararse un par de días en alguno que verdaderamente os interese. Pero con 2 semanas también se pueden realizar rutas muy muy interesantes.

Y por último, para los afortunados que tengan la oportunidad de pasar más de 3 semanas por la Costa Oeste de Estados Unidos, tendrán la oportunidad de viajar por múltiples lugares o practicar el llamado Slow Travel. También podrán viajar por zonas cercanas, como por el norte el Parque Nacional de Yellowstone y la zona de Seattle o por el este Colorado y Texas.

Havasu Falls - Vista de las cascadas havasu falls desde arriba. Reserva india de los Havasupai cerca del Grand Canyon, Arizona.

Viajar por la Costa Oeste en 3 semanas te permite disfrutar de lugares remotos e increíbles como la reserva india Havasupai

2- Seleccionar lugares que te gustaría visitar

Lo primero que tenemos que realizar es seleccionar los lugares que nos gustaría visitar. Muchos de ellos son sobradamente conocidos por todo el mundo, como por ejemplo el Gran Cañón, Yosemite o ciudades como San Franciso o Las Vegas. Pero la Costa Oeste de EEUU ofrece multitud de lugares variados para visitar.

Existen varias maneras para seleccionar los lugares a visitar. Están las guías de viaje de siempre (Lonely Planet, Guías visuales de El País Aguilar, Trotamundos...) en las que hay un montón de información sobre el lugar. También son muy útiles las revistas de viajes que con bastante frecuencia realizan reportajes sobre la zona. Además de éstas, hay muchísima información en Internet, por lo que para nosotros es la mejor herramienta para poder planificar nuestra ruta por la Costa Oeste de USA siendo las anteriormente comentadas un complemento ideal.

Estas son nuestras webs de referencia: tripadvisor, foro Los Viajeros, diarios de otros blogueros (como por ejemplo Viaje Costa Oeste, El viaje de tu vidaNuestros pasos por el mundo o los mismos múltiples diarios de Los Viajeros), además de RRSS como Pinterest o Instagram.

Nosotros, lo que solemos hacer es utilizar un poco de cada opción: guías y revistas para conocer nuevos lugares y luego Internet para profundizar en ellos además de para buscar otros nuevos lugares por supuesto. Nos basamos mucho en la fotografía para que de una manera visual y rápida sepas si quieres visitar ese lugar o no. Por eso este blog tiene un diseño bastante visual dando mucha importancia a la fotografía, o por lo menos es lo que intentamos ;-)

Yosemite - Tunnel view, vistas a todo el valle de Yosemite

Yosemite es un lugar que siempre tiene que estar en una ruta por la Costa Oeste de EEUU

3- Ciudades, naturaleza...o ambas

La Costa Oeste de los Estados Unidos es muy diversa, con ciudades espectaculares muy diferentes entre ellas y con muchos Parques Nacionales y Estatales también muy distintos con zonas de montaña, desiertos, cañones, etc.

Dentro de las ciudades tenemos a San Francisco, ciudad bastate europea y con multitud de lugares para visitar como el Golden Gate, Alcatraz o Pier 39. Nosotros le dedicamos 1 día y medio de visita y nos supo a poco ya que tiene muchísimo que ofrecer. Además es una ciudad muy fácil de visitar. Muchos de los puntos de interés están bastante cerca entre sí y tiene bastantes opciones de transporte como el metro, ferry o el famoso tranvía.

San Francisco - Tranvía de la línea California Street. Inicio de la ruta situada en Market Street.

Vista de San Francisco con sus icónicos tranvías y también icónicas cuestas empinadísimas

Otra de las que forman el triángulo de ciudades de la Costa Oeste es la archiconocida Las Vegas. Qué decir de esta ciudad...te puede gustar o no, pero lo que seguro que no te deja es indiferente. Creemos que hay que ir una vez en la vida sí o sí. Nosotros estuvimos 3 noches. Es una ciudad en la que tienes para realizar todo tipo de actividades o simplemente para alojarte en uno de sus muchos hotelazos bastante baratos para lo que ofrecen. Eso sí, hay que ir con dinero para poder disfrutar de todo lo que te ofrece. Aún así, hay bastantes espectáculos free muy muy chulos: fuentes del Bellagio, volcán del Mirage, además de visitar todos los hoteles por dentro, es todo gratis.

El famoso espectáculo de las fuentes del Bellagio. Muy guapo...y es gratis!

La última ciudad se trata de la cinematográfica Los Angeles, que fue nuestro inicio y final del viaje. En el inicio visitamos la zona de Hollywood con su famoso Paseo de las Estrellas y el también famoso Cartel de Hollywood. En los 2 últimos días estuvimos visitando la zona de Venice Beach y Santa Monica. Mucha gente coincide en que de tener que "perderte" una ciudad sea Los Angeles, pero nosotros pensamos que también tiene mucho que ofrecer: museos, playas, parques temáticos.... Eso sí, no es tan fácil de visitar como las otras 2 ya que las distancias son inmensas y el transporte público bastante pobre, por lo que un coche se hace casi indispensable.

Hollywood Sign - Cartel de Hollywood visto desde Lake Hollywood Park en Los Angeles, California.

Vistas del famoso Cartel de Hollywood con Diario Viaje al completo

Con respecto a la naturaleza y paisajes, hay multitud de opciones pero lo que destaca por encima de todo son los Parques Nacionales y lo bien gestionados que están. Los americanos aman la naturaleza! Nosotros visitamos Sequoia, Yosemite, Grand Canyon, Lake Powell Recreation Area, Capitol Reef Bryce Canyon y Zion, pero hay más, además de los Parques Estatales y Parques Tribales gestionados por los Indios como Monument Valley o Havasupai.

Estos grandes espacios naturales son muy diversos con cantidad de lugares de interés y rutas para realizar, con lo que es muy difícil decidir en cuál quedarte un par de días para visitarlo a fondo o en cuál dedicarle 1 día y de pasada. Para gustos los colores.

Bryce Canyon - Ruta Queens Garden Trail en pleno Parque Nacional. Bryce Canyon está situado en Utah y es famoso por sus hoodoos de colores rojizos.

Bryce Canyon National Park fue uno de los lugares que más nos sorprendió por sus increíbles paisajes

4- ¿Ruta circular o lineal?

Habiendo 3 aeropuertos internacionales (o incluso 4 contando el de San Diego) en la zona, se plantea la posibilidad de realizar rutas lineales, es decir una ruta que empieza en una ciudad y termina en otra. Vamos a exponer las principales ventajas e inconvenientes de estos 2 tipos de ruta: lineales y circulares.

La principal ventaja de una ruta lineal es que te ahorras un par de días por lo menos en tu itinerario. Si andas justo de tiempo puede ser una buena opción. Esto puede ser también un inconveniente ya que te perderías lugares a visitar, como por ejemplo la zona de la costa entre Los Angeles y San Francisco con el Big Sur etc. si comienzas en San Francisco y finalizas en Los Angeles vía Yosemite. El inconveniente más importante puede llegar a ser la subida de precio con respecto a una ruta circular. Los vuelos que llegan y salen de un mismo lugar suelen ser más baratos por norma general. Además los coches de alquiler tienen una tasa de devolución si lo devuelves en una ciudad diferente a la de recogida. En nuestro caso, por haber alquilado la autocaravana con bastante antelación tenían una oferta que eliminaban esta tasa, que suele ser bastante cara (en nuestro caso unos 300$).

También hay que tener en cuenta el sentido de la ruta tanto si es lineal como circular. Puede ser más conveniente empezar visitando zonas como Yosemite para ver las cascadas con más agua (aunque depende de la época del año que viajes) que otras zonas en las que da más igual si visitarlas antes o después.

5- Elegir lugares imprescindibles para visitar

En este punto ya tenemos una idea clara de qué lugares queremos visitar. De todos estos lugares hay que elegir los que te parezcan imprescindibles y trazar la ruta en función de ellos. ¿Parece fácil verdad? Pues para nosotros no suele ser nada fácil porque llega un punto que todos se convierten en imprescindibles...Además, si viajas en grupo hay que tener en cuenta que cada persona tiene gustos diferentes y es complicado contentar a todos, así que... ¿quién dijo que era una tarea fácil?

Havasupai - Cascadas Havasupai Falls al amanecer. Están situadas en la reserva india de los Havasupai en el Gran Cañón, Arizona.

En nuestro viaje Havasupai era uno de los lugares imprescindibles y toda la ruta giró entorno a este maravilloso lugar

6- Trazar itinerario comprobando las distancias con Google Maps

Una vez tenemos todos los lugares que queremos visitar toca trazar el itinerario. La herramienta que solemos utilizar es Google Maps. Una vez vamos poniendo los lugares, vamos calculando las distancias entre unos y otros.

Aquí cada uno es un mundo. Hay gente que se mete entre pecho y espalda trayectos de hasta 800km (por ejemplo de Los Angeles al Gran Cañón) y otros que con 300 tienen más que suficiente. Nosotros en nuestro viaje hemos tenido un poco de todo, siendo lo máximo por trayecto unos 500km. Hay que tener en cuenta que con la autocaravana vas más despacio generalmente y esos 500km se pueden convertir en unas 5-6 horas dependiendo del tipo de carretera.

7- Evitar lugares con mucho turismo los fines de semana o festivos

A veces es imposible llevar a cabo esta tarea pero hay que intentarlo en la medida de lo posible. Puedes realizar el viaje en el otro sentido o intercambiar algún lugar por otro si están muy cerca.

Ejemplos: Evitar ir a Las Vegas en fin de semana, los precios casi se duplican. Intentar evitar también los fines de semana en la visita a los Parques Nacionales más visitados como Yosemite o el Grand Canyon. El fin de semana del 4 de julio (así como otros días festivos) también es una mala fecha para ir a lugares muy turísticos, a nosotros nos tocó en Zion National Park y las excursiones parecían una romería aún madrugando mucho.

Colas inmensas para entrar en Zion National Park el fin de semana del 4 de julio...y eran las 7:30 de la mañana!

8- Analizar el clima en las fechas del viaje

¿En qué época es mejor visitar los lugares seleccionados en tu ruta por la Costa Oeste de EEUU? Si viajas por los parques nacionales de California ubicados en Sierra Nevada, como Yosemite o Sequoia, hay que tener en cuenta que son lugares montañosos en los que buena parte de año hay nieve en muchos lugares. Por ejemplo en la zona de Tuolumne Meadows de Yosemite, con una altitud cercana a los 3000m, buena parte del otoño, invierno y primavera se encuentra cerrado. El Tioga Pass es el puerto de montaña que atraviesa esta zona y en él se encuentra la salida Este de Yosemite. Normalmente se suele abrir en mayo pero este año lo han abierto a finales de junio por la cantidad de nieve caída en el invierno; así que tuvimos que dar un rodeo por el sur teniendo que cambiar el itinerario. De todas maneras, viajar con pasiajes nevados también tiene su encanto, y si váis bien preparados puede ser una opción totalmente válida ya que la afluencia de visitantes será mucho menor.

En otras zonas, sin embargo, ocurre lo contrario. Hay que evitar ir a Death Valley en julio y agosto (en los contratos de las autocaravanas prohíben expresamente el pasar por allí durante dichos meses), por el calor que hace; así como en otras zonas desérticas de Arizona y Utah. Otro ejemplo puede ser la reserva india de Havasupai, que en los meses de julio y agosto,  además del calorazo que hace con temperaturas rondando los 45 grados, suele haber una especie de monzón que hace que te pueda arruinar la visita a este paraíso.

Calico Ghost Town - Vista de la calle principal del pueblo minero fantasma. Está situado en pleno desierto de Mojave, California.

¿Por qué no había nadie en el pueblo fantasma de Calico? Muy sencillo, porque eran las horas centrales del día y hacían 50 grados a la sombra!

9- ¿Ir a muchos lugares o menos e ir a la moda del slow travel?

Esta es la eterna duda que a todo viajero se le ha presentado alguna vez: ¿Visitar muchos lugares casi sin parar o ver menos y viajar tranquilamente, descansando? Esto último es lo que se viene llamando desde hace algún tiempo Slow Travel y cada vez tiene más adeptos. 

Personalmente a nosotros nos gusta un poco de todo. Hay lugares que hay que ir por lo que representan y no profundizar mucho en ellos, como por ejemplo el Walk of Fame de Hollywood. Otros, sin embargo, merece mucho la pena visitarlos con detalle y tranquilidad como Yosemite o Havasupai.

En este consejo, como en otros que hemos comentado anteriormente, para gustos los colores. Cada uno tiene su forma de viajar y confeccionará la ruta como mejor le convenga, faltaría más! :-)

Paseo de la fama en Hollywood o Walk of Fame como se dice por estas tierras.

Walk of Fame de Hollywood. Sacarse las fotos de rigor...y poco más

10- Y por último, estar abiertos a posibles cambios en la ruta

En un viaje raro es la ocasión en que no surjan imprevistos, así que hay que estar preparados y tener un plan B en la medida de lo posible. En nuestro caso, como hemos comentado anteriormente en el consejo del clima, cabía la posibilidad de que el Tioga Pass estuviera cerrado en las fechas que teníamos previsto pasar por allí (mediados de junio). Con esta situación teníamos pensado una ruta alternativa y claro, en dichos días no teníamos reservado ningún alojamiento previendo que pudiera estar cerrado. Fue todo un acierto :-)

El caso del Tioga Pass es el ejemplo más claro ya que casi todo el mundo que realiza una ruta por la Costa Oeste de EEUU quiere pasar por allí, pero puede surgir cualquier imprevisto en otros puntos del viaje y hay que estar preparado para ello...o no, la improvisación también es una buena opción y a veces te puede llevar a lugares maravillosos que de ninguna otra manera hubieras visitado.

 

Leer Post Relacionados

13 consejos generales para viajar por la Costa Oeste de EEUU en autocaravana

+Leer el diario
4

Día 11: Disfrutando en el paraíso de Havasupai

+Leer el diario
3

Viajar a la Costa Oeste de EEUU en coche, autocaravana o circuito organizado

+Leer el diario
8
Síguenos en @Instagram